◆風暴(storming)和行雷(thundering)是惡劣天氣的景象。 資料圖片

說故事時,如能把物質的顏色說出來,讀者會更加投入,所以早前提及過多種顏色的名稱。五感中,第二重要的應該算是聲音。

形容朋友生病,She is ill,資料不詳細。He has a runny nose,She is bleeding,好一點,仍有隔膜,也許這是你看到的畫面,這也可以是你轉述一個手機信息。反之,He is coughing,他在咳嗽,又或是連續地打噴嚏(sneezing),看來他的病也是小問題,而你應是親臨其境。

如果在食晚餐時,朋友去了洗手間,回來時看到同桌的人笑了起來。你又可否說出所笑的只是生理反應,例如可能因為吃得太快而「打嗝」(hiccup)、食得太飽的打嗝聲(burp)和放屁(fart)?

課堂上,只有老師教學或同學回答時,才有聲音,偶然出現的「打呵欠」(yawn)和打鼻鼾(snore),難免會令全班同學笑起來。更甚者,有同學不但睡,還磨牙(grind the teeth)。

在溫書時,我們總會遇上煩人的同學,老是發出令人不能集中精神的討厭噪音,敲腳(tap feet)、敲筆(pen tapping)還細聲講大聲儍笑(whispering and giggling)。請留意giggle是笑到格格聲,這個字有點似gargle,同是有音的動作,不過後者是指漱口。

要形容一個男子對女性不尊重,突然我也想不出怎樣說,但說他對路過的女子吹口哨(whistle),大家也可明白他是那麼的低質。

碰杯發音清脆 視聽同步感受

利用視覺和聽覺的協同,營造出有聲有色的片段。Tinkle是酒杯互碰的清脆聲。The host makes a toast; a cascade of tinkles follows, 當主人家祝酒,一連串的酒杯互碰叮噹響亮起來。同是說鼓掌,applaud是拍手,而用clapping表示掌聲不停,令人更動容。聲音有共同領會的作用,我食薯片後,說它很脆,只有我的口感覺到。但是讓人聽一聽crackling的碎裂聲,大家也可分享到這個脆的程度。The earth is crackling,地下發出爆裂聲,可能真的快要地震。

聲音有時是對人類的提醒。The clock is ticking,又或是time is ticking這一句成語,意思是已經時間無多了,需要加快步伐。形象化地拿倒數錶來表達,是否比Hurry up之類的片語更有聲音帶來的壓迫感。風暴(storming)和行雷(thundering)是惡劣天氣的景象。不過,若你想說的是惡劣天氣之預示,即是咕隆咕隆作聲,如打鼓一般(drumming),風雨欲來,令人心慌。

當有人推薦一件新產品,我們看到這東西,又或廣告,我們可會說It looks great,但是連相片也未有,可能完成品也未有,只可從描述來想像,那便變成了It sounds great,聽起它也不錯。

有句話叫「只聽樓梯響,不見人下來」,英文就有all sizzle and no steak,意思是承諾得很美好,可是等了很久,還沒把計劃落實。運用得好,畫面和聲音就是陰(yin)陽(yang)互補,相得益彰。

◆ 康源(專業英語導師)