美「放水」助燃 製造業首當其衝

新冠疫情爆發後,美國為了緩減疫情對經濟的衝擊,進一步放寬貨幣政策,試圖「放水救經濟」,結果刺激全球的原材料、食品和能源等大宗商品價格飆升,引發通脹升溫。隨着疫情緩和,各國重啟經濟,製造業恢復生產,消費者對貨品需求增加,原材料等供應短缺問題亦突然不期而至,觸發大宗商品價格進一步攀升,影響全球各地的消費者和企業,勢必拖累全球疫後經濟復甦步伐。 ●香港文匯報記者 林文佑

美國多年來均曾利用寬鬆貨幣政策刺激經濟,過往多次在全球引發經濟危機,例如1970年代的拉美債務危機、1980年代的日本房地產泡沫等,在2008年金融海嘯後,美國更展開歷來最大規模「放水」,形成資產價格泡沫。

疫情爆發後各地生產陷於停滯,隨着多個地區疫情緩和,經濟開始走上復甦之路,原材料等需求隨即急增,然而產能未能及時提升,加上運輸物流受阻,導致貨品供應不足,令大宗商品供求進一步失衡。追蹤23種能源、金屬及農作物期貨合約的彭博大宗商品指數,本月初便一度升至2011年以來新高。

德半數中小企原材料不足

在大宗商品價格危機衝擊下,各國製造業首當其衝,原材料不足和成本高昂嚴重打擊經營環境,疫後復甦困難重重。以英國為例,當地8月份國內生產總值(GDP)僅升0.4%,主要由於7月份全面結束防疫措施,帶動餐飲及酒店等服務行業復甦,相反製造業卻因原材料短缺及能源價格高企而艱苦經營,幾乎未有錄得增長。英國金屬加工廠商Brandauer行政總裁克羅澤便指出,金屬等原材料短缺或持續至明年春天,公司通常只需6至12周便可完成訂單,現時卻要30周甚至逾一年才能完成。

製造業遭受的衝擊遍及大型製造商以至中小企業,瑞典富豪汽車8月便宣布因全球晶片短缺,被迫暫停汽車生產。德國復興信貸銀行上月統計亦顯示,當地約380萬中小企中,近半數都面臨鋼材、金屬、塑膠和木材等原材料不足問題,影響電子產品和傢俬等生產。

齊齊加價 美租金廿年新高

許多廠商難以負擔持續攀升的原材料和工資成本,只能轉嫁消費者,令物價急漲。例如美國消費者目前平均每加侖汽油需支付3.29美元,是7年來最高水平。美國勞工部上月調查發現,民眾的租金、傢俬以至雜貨等的成本均上升,租金升幅達0.5%,創2001年以來新高。美國獨立企業聯合會上月訪問亦指出,全美46%小型企業都計劃在未來3個月將商品加價。許多經濟學家擔憂商品價格不斷上升,全球通脹升溫情況將較預計更嚴重,各地民眾的生活成本負擔更重。